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Les tribologues invités à accélérer l’innovation.

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Des technologies telles que les véhicules électriques peuvent constituer une menace potentielle pour l’industrie des lubrifiants, mais elles présentent également de nouveaux défis tribologiques qui doivent être résolus pour que les équipements fonctionnent comme prévu.

Lors de la plus grande conférence de tribologie au monde tenue ici la semaine dernière, un responsable d’un fabricant d’équipement a exhorté les participants à accélérer le rythme de ces défis.

«Le monde évolue rapidement», a déclaré Jeff Hemphill, responsable technique de Schaeffler Americas, le 20 mai, lors de son discours liminaire prononcé lors de la réunion annuelle de la Society of Tribologists et des ingénieurs en lubrification. «Les opportunités pour la tribologie sont en augmentation. L’industrie a besoin de votre part pour innover, mais vous devez aller plus vite. « 

Schaeffler Americas fait partie de Schaeffler Technologies AG & Co., un fabricant allemand de roulements à rouleaux basé à Herzogenaurach, qui étend ses activités à d’autres types de composants tels que les transmissions.

Hemphill a déclaré que les développements technologiques tels que les véhicules électriques sont bons pour la société, offrant un transport plus efficace mécaniquement que les moteurs à combustion interne. Les véhicules électriques deviendront également plus économiques si les coûts de leurs batteries continuent de chuter aux taux actuels.

Dans le même temps, il a compris le malaise avec lequel les distributeurs de lubrifiants voient les véhicules électriques. Les voitures alimentées uniquement par batterie n’utilisent pas d’huile moteur, qui est de loin la plus grande catégorie de produits de l’industrie.

 

 

«L’immense rythme des changements en cours dans divers secteurs peut être un peu troublant lorsque vous regardez peut-être certains de vos produits classiques disparaître», a déclaré Hemphill dans une interview après son discours. « Mais ce rythme de changement engendre de nombreuses nouvelles applications pour la tribologie et d’autres technologies classiques: nouvelles exigences, nouvelles applications et, par conséquent, de nombreuses possibilités d’innovation. »

Les véhicules électriques présentent un certain nombre de nouveaux défis, a-t-il déclaré, liés aux fortes chaleurs qui doivent être dissipées des moteurs et des batteries électriques – en particulier des batteries plus grandes vers lesquelles les constructeurs automobiles évoluent – au besoin de fluides et de lubrifiant pour résister aux courants électriques, a insister pour que les fluides se remplissent à vie et désirent minimiser les vibrations et le bruit des composants. Il a également noté que les fabricants rencontraient un nouveau type de défaillance des roulements.

 

 

«Par exemple, dans un essieu électrique, nous avons une vitesse multipliée par un diamètre – nous disons dans le secteur des roulements – avoisinant le million, ce qui se rapproche de la gamme d’un moteur d’avion à réaction. Et le chargement est également différent – il peut être légèrement chargé, par exemple, mais à grande vitesse.

«Cela conduit ensuite à ce que la bague extérieure puisse tourner dans le boîtier, même s’il existe des éléments roulants, bien sûr, entre la bague intérieure et la bague extérieure. Mais vous obtenez les bons intrants et ce genre de choses peut arriver, alors vous devez intervenir et résoudre ces problèmes. ”

Les véhicules électriques sont loin d’être le seul domaine où de nouveaux défis se posent. Tous les types d’équipements ont tendance à augmenter les vitesses et les densités d’énergie, tandis que les fabricants et les utilisateurs finaux recherchent des intervalles de vidange plus longs et une efficacité énergétique améliorée. Hemphill a cité les éoliennes, dont la taille ne cesse de croître, les fabricants cherchant à obtenir le rendement énergétique qui les rendrait rentables. La taille des turbines les plus récentes entraîne des contraintes énormes sur leurs composants, notamment les roulements et les engrenages, a-t-il déclaré.

Pour l’instant, le secteur des lubrifiants ne résout pas les problèmes de tribologie aussi rapidement que ce n’est pas le cas, a déclaré Hemphill. Les entreprises doivent donc rechercher les moyens d’accélérer le rythme de l’innovation.

«Je pense que les méthodes classiques fonctionnent, mais le principal problème à l’heure actuelle est la vitesse, car le monde évolue plus rapidement que nos méthodes de recherche classiques», a-t-il déclaré. «Nous devons nous tourner vers de nouveaux partenariats, des start-ups, peut-être avec des personnes très rapides et agiles.

«Nous constatons déjà que cela commence déjà à se faire, des collaborations entre universités, entreprises et gouvernements, ainsi que des collaborations avec des startups, se produisent réellement autour de nous. Cela pose certains problèmes à l’ancienne industrie classique, si vous voulez. Des choses comme la propriété intellectuelle, que nous sommes habitués à garder dans nos bras et à garder dans nos murs fermés. Si vous voulez vraiment collaborer et aller plus vite, vous devez élaborer des accords qui protègent la propriété intellectuelle de tous, par exemple. Mais cela commence à arriver et je pense que nous pouvons le gérer.  » ( pubs.lubesngreases BY TIM SULLIVAN MAY 29, 2019 )

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