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ATI-Tsingshan JV sous microscope réglementaire pour la sécurité nationale

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Allegheny Technologies Incorporated – link to home page

 

Un groupe de dirigeants conservateurs issus des communautés locales, dirigé par Morton Blackwell du groupe Weyrich et Jenny Beth Martin de The Tea Party Patriots, vient d’envoyer une lettre au secrétaire au Trésor, Steve Mnuchin, pour demander un examen immédiat de la sécurité d’un joint-venture entre un aciériste spécialisé de Pittsburgh et une entreprise chinoise qui est le plus grand producteur mondial d’acier inoxydable. 

Allegheny Technologies espère pouvoir utiliser cette coentreprise pour importer chaque année 336 000 tonnes de dalles en acier inoxydable d’une usine indonésienne appartenant au groupe chinois Tsingshan. Les dalles – qui seraient exemptes de tout tarif – seraient ensuite transformées en tôles d’acier de 60 pouces de largeur. Une centaine de nouveaux emplois seraient créés dans une usine d’Allegheny à Midland, en Pennsylvanie. 

Les dirigeants conservateurs ont déclaré que la joint-venture entre Allegheny et Tsingshan n’avait pas encore été examinée par le Comité sur les investissements étrangers aux États-Unis (CFIUS). 

«L’histoire du vol de propriété intellectuelle furtif en Chine suscite des inquiétudes immédiates», écrivent-ils. « ATI possède une propriété intellectuelle sensible que la Chine pourrait chercher à extraire et à transférer afin de saper les avantages économiques et militaires des États-Unis. »

Les dirigeants conservateurs ont souligné qu’en 2014, des pirates informatiques de l’armée de libération du peuple chinois ont été accusés de cyber-intrusion et d’espionnage économique visant trois producteurs d’acier américains, dont Allegheny. 

L’inquiétude suscitée par un tel espionnage s’intensifie car Allegheny a « ATI possède une propriété intellectuelle sensible que la Chine pourrait chercher à extraire et à transférer afin de saper les avantages économiques et militaires des États-Unis. » Les dirigeants conservateurs ont souligné qu’en 2014, des pirates informatiques de l’armée de libération du peuple chinois ont été accusés de cyber-intrusion et d’espionnage économique visant trois producteurs d’acier américains, dont Allegheny. 

L’inquiétude suscitée par un tel espionnage s’intensifie car Allegheny a « ATI possède une propriété intellectuelle sensible que la Chine pourrait chercher à extraire et à transférer afin de saper les avantages économiques et militaires des États-Unis. » Les dirigeants conservateurs ont souligné qu’en 2014, des pirates informatiques de l’armée de libération du peuple chinois ont été accusés de cyber-intrusion et d’espionnage économique visant trois producteurs d’acier américains, dont Allegheny. L’inquiétude suscitée par un tel espionnage s’intensifie car Allegheny a a déclaré publiquement que «pratiquement tous les grands systèmes aérospatiaux militaires contiennent un acier ou un alliage ATI de spécialité». On craint que les Chinois puissent accéder à des informations sensibles par la porte arrière d’une coentreprise qu’ils ne pourraient pas obtenir par piratage.

Pour sa part, Allegheny dit que ces inquiétudes sont exagérées. Le vice-président exécutif, Robert Wetherbee, a déclaré à la Pittsburgh Tribune-Review que les Chinois n’auraient pas accès à une technologie de pointe en raison de la coentreprise.

En effet, Wetherbee affirme que le projet sera «un atout pour la sécurité nationale, pas un négatif», car il renforcera la viabilité financière à long terme d’Allegheny en tant que fournisseur de l’industrie de la défense américaine. Wetherbee dit que la société a fourni aux autorités américaines toutes les informations sur l’entreprise commune envisagée et est disposée à coopérer à toute enquête.

Les partisans du libre-échange soutiennent que trop souvent, les objections aux accords commerciaux ne sont rien de plus que des plaidoyers d’intérêt spécial ou des revendications sommaires en matière de sécurité nationale. Mais je soupçonne que l’accord Allegheny va sonner l’alarme dans l’administration Trump pour deux raisons bien précises.

L’un est le compte rendu clair de l’implication de Tsingshan dans l’établissement militaire chinois. En effet, la société a aidé à produire le premier porte-avions de la Chine.

«Il n’existe pas de producteur chinois indépendant de matériaux stratégiques», déclare Gordon Chang, expert en économie chinoise. « Ils coopèrent tous ou sont au lit avec le gouvernement communiste. »

Deuxièmement, les concurrents d’Allegheny soutiennent que la société a d’autres options que d’essayer de contourner les tarifs en important des brames d’acier provenant des usines indonésiennes de Tsingshan. North American Stainless, un producteur d’acier inoxydable du Kentucky, affirme qu’Allegheny a fermé en 2015 une usine de fabrication d’acier à Midland, en Pennsylvanie, qui aurait pu produire les dalles que la société souhaite maintenant importer en franchise de droits.

North American Stainless accuse Allegheny de « décider consciemment d’abandonner les ouvriers de son fonderie et de refuser d’investir dans la réouverture de ses installations » et de « soutenir la production de dalles étrangères sous contrôle chinois ».

Allegheny répond que la réouverture de l’installation de Midland n’est pas viable car elle coûterait jusqu’à 75 millions de dollars et prendrait trois à cinq ans.

Que cela soit vrai ou non, la situation politique et géopolitique a changé depuis la fermeture par Allegheny de l’usine de Midland en 2015. Donald Trump a remporté la présidence et la Pennsylvanie en 2016, en partie à cause de la colère colossale des entreprises américaines fermant leurs usines nationales et s’appuyant sur plus grandes importations étrangères.

Cela avait peut-être du sens sur le plan économique à l’époque, mais les nouveaux «alizés» de la Trump White House indiquent clairement que la décision d’Allegheny de passer sous un microscope réglementaire.

La source:

https://www.foxnews.com/opinion/will-chinese-firm-use-steel-company-deal-to-steal-secrets-that-endanger-us-national-security

https://freebeacon.com/issues/steel-companies-concerned-about-potential-loophole-to-trump-steel-tariffs/

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