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L’industrie européenne des lubrifiants et l’interchangeabilité des huiles de base et la classe de viscosité.

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L’industrie européenne des lubrifiants a pris beaucoup de retard dans la mise au point de directives concernant l’interchangeabilité des huiles de base et la classe de viscosité, n’ayant pratiquement rien écrit au cours des deux dernières décennies, malgré des changements radicaux dans les huiles de base et les huiles de moteurs automobiles.

C’était l’aveu d’un initié du secteur à la conférence mondiale ICIS sur les huiles et lubrifiants de base, tenue ici le 22 février. Il a ajouté que les groupes de l’industrie s’emploient maintenant à remédier à la situation et ont récemment pris les premières mesures en vue de fournir ces outils Les fournisseurs de lubrifiants doivent faire face à la complexité croissante des spécifications de l’huile moteur.

«Nous sommes alignés et engagés à faire progresser l’échange d’huile de base et la qualité de viscosité dans les directives de l’industrie collective dans son ensemble», a déclaré Ari van de Ven, membre du comité exécutif de l’association technique de l’industrie des lubrifiants en Europe, connue sous le nom d’ATIEL. à un effort de coopération entre ce groupe et le comité technique des additifs. «Nous allons lentement [à ce jour], mais je pense que nous avons fait pas mal de progrès au cours des dernières années, et j’espère que nous pourrons accélérer. »

Les directives de remplacement des huiles de base et de degré de viscosité s’ajoutent aux spécifications des lubrifiants. Elles permettent d’économiser des coûts de test et offrent une grande flexibilité aux mélangeurs de lubrifiant qui souhaitent modifier les formules de produit. Pour être promus comme répondant aux spécifications de l’industrie, les lubrifiants finis doivent passer une série de tests dont le nombre et le coût augmentent généralement. La vérification des dernières spécifications d’huile moteur légère ou lourde peut coûter un million de dollars ou plus.

 

Après avoir obtenu la certification qu’une formule répond à une spécification, un mélangeur de lubrifiant peut souhaiter modifier de temps à autre la teneur en huile de base d’un produit si, par exemple, ils subissent des perturbations dans les livraisons des huiles de base qu’ils utilisent normalement ou s’ils ont un problème particulier. possibilité d’effectuer un achat au comptant d’un stock de base similaire à un prix attractif. (ATIEL souligne qu’en tant qu’association technique, elle n’effectue pas ses travaux dans le respect des impératifs commerciaux.) Les directives sur l’échange d’huile de base fixent des règles précisant dans quelle mesure les huiles de base peuvent être remplacées sans qu’il soit nécessaire de repasser les tests et d’obtenir les approbations nécessaires. formulation.

Les directives de lecture croisée permettent aux spécialistes du marketing d’approuver des lubrifiants de différentes qualités de viscosité s’il a été déterminé que le produit répondra de manière fiable aux exigences de la deuxième catégorie. Par exemple, si une huile pour moteur de voiture SAE 5W-30 qui a réussi le test d’usure OM646LA du CEC, les directives de lecture croisée peuvent permettre de supposer que les versions 10W-30 et 10W-40 de ce produit réussissent également le test tant que la viscosité le contenu en modificateur n’augmente pas de plus d’une certaine quantité. Mais la même hypothèse peut ne pas être autorisée pour une version 0W-30 du produit.

 

Les instructions sur les échanges et les références croisées sont spécifiques à certains tests et groupes d’API d’huile de base. Les spécifications européennes et nord-américaines comportent des directives détaillées pour les stocks de base du groupe I, élaborées au cours des années 90. Mais alors que les spécifications nord-américaines ont également un nombre important de directives pour les stocks de base du groupe II et moins importantes pour le groupe III, van de Ven, qui travaille pour Q8 Oils, a expliqué que les spécifications européennes n’en avaient pratiquement aucune.

L’absence de directives européennes est quelque peu atténuée par l’inclusion des essais de moteurs ASTM, développés en Amérique du Nord, dans les séquences pétrolières de l’ACEA, l’Association des constructeurs européens d’automobiles. Ces tests ASTM ont des directives d’échange. M. van de Ven a déclaré que les directives concernant les essais de la CEC en Europe manquaient cruellement au fur et à mesure de l’augmentation du nombre de catégories d’huiles (les catégories de séquences d’huiles pour moteurs ACEA sont passées de huit à 14 depuis 1996), alors que le nombre d’essais sur les moteurs a augmenté, alors que le nombre de produits de base sur le marché augmentait et que le marché des huiles pour moteurs passait à des degrés de viscosité inférieurs.

« Si vous regardez dans l’UE les directives sur les échanges que nous appliquons, elles sont toujours basées sur ce que nous avons fait et ce que nous avons défini dans les années 90 – elles sont basées sur le groupe I », a-t-il déclaré. « Nous n’avons rien pour le groupe II ou le groupe III ». L’absence de telles directives, ajoute-t-il, « rend le mélange d’huile de moteur complexe et coûteux », at-il ajouté.

C’est parce que les organisations européennes n’ont élaboré pratiquement aucune nouvelle directive au cours des deux dernières décennies, lorsque les formulations d’huile moteur sont passées des stocks de base des groupes I aux groupes II et III.

La raison pour laquelle l’Europe a cessé d’élaborer des lignes directrices alors que l’Amérique du Nord est restée, a-t-il déclaré, découle des différences entre l’organisation du développement des spécifications entre les deux régions. En Amérique du Nord, les directives d’échange et de lecture croisée font partie intégrante du développement de spécifications. Dans l’Union européenne, les lignes directrices sont développées séparément. En Amérique du Nord, des directives de lecture croisée sont disponibles lors de l’introduction d’une spécification, alors qu’en Europe, elles ne le sont pas. En Amérique du Nord, les fabricants d’équipements d’origine, ainsi que les sociétés productrices d’huile et d’additifs, contribuent au financement de l’élaboration de lignes directrices, tandis qu’en Europe, seules les sociétés productrices d’huile et d’additifs apportent ce financement.

Il y a six ans, les Européens ont décidé de s’attaquer au problème. En 2012, ATIEL et ATC ont formé un groupe de travail chargé d’élaborer les directives propres à la région. En 2015, ils disposaient de règles écrites pour l’élaboration de directives de références croisées, y compris un système de collecte des données de performance de l’huile des membres et d’évaluation de ces données.

L’année suivante, ils ont mis en place un mécanisme pour financer l’élaboration de lignes directrices croisées pour le test CEC EP6 pour le contrôle des gisements de pétrole. Les directives pour cet essai ont été achevées à la fin de l’année dernière et seront incluses dans l’adoption des séquences d’hydrocarbures ACEA 2018, attendues cette année.

Van de Ven a qualifié ces règles de développement significatif, mais a ajouté qu’elles illustraient également le défi de combler les lacunes des directives européennes. Il existe un large consensus au sein de l’industrie selon lequel les formulations d’huile peuvent souvent être modifiées sans compromettre les performances. Toutefois, ACEA insiste sur le fait que les modifications sans réessayer ne sont autorisées que dans les cas où des tests ont montré que cet ajustement particulier – substitution d’une huile du groupe III à une autre, ou remplacement d’un groupe II par un groupe III – ne nuit pas aux performances. Le problème est que les tests coûtent cher.

Une directive de lecture croisée raisonnablement utile pourrait couvrir trois degrés de viscosité provenant de trois ardoises à l’huile de base couvrant deux groupes d’huile de base. Cela nécessiterait 22 tests pour un coût de 67 300 € chacun pour une facture totale de près de 1,5 million €, a déclaré van de Ven. Si le programme était étendu à trois groupes, les dépenses s’élèveraient à plus de 2 millions d’euros.

Et les tests nécessaires pour élaborer des directives d’échange sont environ deux fois plus coûteux, a-t-il ajouté.

ATIEL souhaite continuer à élaborer des lignes directrices, mais reconnaît qu’un tel effort devra faire face à des défis tels que la confrontation des différentes organisations devant être impliquées et la recherche du financement nécessaire.

« Ce n’est pas une tâche facile », a-t-il déclaré, « mais je pense que pour le moment – avec l’augmentation de la complexité observée par l’industrie – le moment est venu de commencer à travailler ensemble et d’essayer de réduire la complexité. »

ATIEL a donc créé un groupe de travail chargé de trouver la méthode de développement la plus efficace, de déterminer les coûts et de trouver un mécanisme pour couvrir ces coûts.

L’organisation a également conclu que les industries européennes devraient intégrer l’élaboration de lignes directrices et le financement dans l’élaboration de spécifications, comme le font leurs homologues nord-américaines.

«La position d’ATIEL est que les deux devraient se dérouler simultanément avec le développement des tests. Si nous faisons ces trois choses ensemble, nous pensons que le coût total sera inférieur à celui que nous ferions de manière séquentielle », a-t-il déclaré. ( pubs.lubesngreases 5/3/19 )

 

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